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Westland Wessex HCC4

turbinengetriebene Weiterentwicklung der amerikanischen Sikorsky S58

Die Wessex war eine turbinengetriebene Weiterentwicklung der amerikanischen Sikorsky S58. Die erste Produktionsversion war für die Royal Navy, aber in den frühen 1960er Jahren benötigte die RAF einen leistungsstarken Allzweckhubschrauber, der in der Lage war, Truppentransporte, Luftambulanzen und Bodenangriffe zu übernehmen. Westland antwortete mit der Wessex HC2, die erstmals bei der No.1964 Squadron, die in RAF Odiham, Hampshire, stationiert war, in den Dienst der RAF trat.

 

Vier Jahre später erhielt Westland Helicopters einen Auftrag über zwei Wessex-Hubschrauber zur Ausrüstung zum Flug der Queen (Queen’s Flight). Diese wurden als HCC4 bezeichnet. Die Flugzeuge wurden nach HC2-Standard gebaut, aber die Hauptkabine verfügte über eine VIP-Innenausstattung, Möbel und Schalldämmung sowie eine externe Klappstufe unter der Kabinentür. Zusätzliche Decca-Navigationsgeräte wurden auf dem Flugdeck installiert. Der Erstflug fand am 17. März 1969 statt. Der erste offizielle Flug fand am 1. Juli 1969 zur Unterstützung der Investitur des Prinzen von Wales auf Caernarfon Castle, Wales, statt. Die Hubschrauber in seiner charakteristischen rot/dunkelblauen Lackierung wurden viele Jahre lang von der RAF betrieben. Ab dem 31. März 1995 wechselten sie zur RAF Northolt und wurden Teil der No.32 (The Royal) Squadron.

 

Die Wessex HCC4 wurde 1998 ausgemustert und die No.32 (The Royal) Squadron gab die Aufgabe auf, Hubschrauber für die königliche Familie bereitzustellen. Das Königshaus vergab einen Zehnjahresvertrag an die Sikorsky Aircraft Corporation und Hanson Helicopters, um der Königin eine S76 und eine zivile Besatzung zur Verfügung zu stellen.

.HAS.Mk 1HC.Mk 2H.U. Mk.5HCC4 VIP
Baujahr195819621964(1969-1998)
Rotordurchmesser17,07 m17,10 m17,07 m17,07 m
Rumpflänge14,74 m.14,74 m 
Länge über alles20,07 m20,4 m20,04 m20,08 m
Höhe4,83 m.4,93 m.
Leergewicht3.447 kg..3.767 kg
Startmasse5715 kg6123 kg6169 kg6.124 kg
Besatzung2222
Geschwindigkeit212 km/h212 km/h214 km/h.
Reichweite625 km770 km535 km.
Triebwerk1 x Napier Gazelle2 x Rolls Royce Gnome2 x Rolls Royce Gnome2 x Rolls Royce Gnome
TypGa.13-Mk.161Mk.110/111Mk.110/111Mk.110/111
ArtGasturbineGasturbineGasturbineGasturbine
Leistung1.470 PS1.250 PS1.250 PS1.250 PS

Der Westland Wessex ist ein in den USA entwickelter und in England hergestellter Transporthubschrauber. Westland kann auf eine lange Zusammenarbeit mit Sikorsky zurückblicken. Wie bereits zuvor bei dem Westland Whirlwind begann man mit dem Lizenzbau.

 

Mit dem Wessex vollzog Westland die direkte Umstellung eines amerikanischen Hubschraubertyps mit Kolbentriebwerk, des Sikorsky S-58 / H-34, auf ein modernes Wellenleistungstriebwerk. Ausgelöst hatte diese Entwicklung die Royal Navy, die auf einen Hubschraubertyp drängte, der die Aufgaben U-Boot-Ortung und Bekämpfung und Truppentransport als Paket in einer Zelle zusammenfassen konnte. Ein importierter S-58 wurde daher zunächst auf eine Napier-Gazelle-Wellenturbine umgerüstet. Der Erstflug war im Mai 1957.

 

Der Rumpf war in Ganzmetall-Halbschalenbauweise gefertigt. Das Heckteil konnte zur Raumeinsparung im Hunger zur Seite geknickt werden. Die Hauptrotorblätter konnten nach hinten gefaltet werden. Das Fahrwerk war starr und besaß ein gefedertes Heckrad.

 

Mit einer zweiköpfigen Besatzung konnten bis zu 16 Passagiere oder 18 voll ausgerüstete Soldaten, bzw. im Ambulanzeinsatz 8 Verwundete auf Tragen oder auch ca. 1350 kg Fracht befördert werden.

 

Der Wessex HAS.Mk 1 für die Navy hatte noch wegen der geringeren Kosten ein einzelnes Triebwerk vom Typ Napier Gazelle NG13 Mk 161 mit einer Leistung von 1.085 kW (1.471 WPS). Zur Aufnahme dieses Triebwerks wurde der Bug geändert, was den Wessex auch äußerlich vom S-58 unterscheiden ließ. Das Leistungsdefizit wurde weitgehend durch Gewichts- und Verbrauchsreduktion ausgeglichen, so dass aufgrund der umfassenden technischen Eingriffe bereits die ersten Modelle des Wessex als eigenständiger Typ betrachtet werden können.

 

Die Wessex HC.1 wurde bald durch die verbesserte HAS.Mk 3 ersetzt, die wegen ihres Radarbuckels “Kamel” genannt wurde.

 

Der Wessex HC.Mk 2 der RAF erhielt wegen der höheren Sicherheit 2 gekoppelte Wellenturbinen “Rolls Royce Gnome”, so dass der Hubschrauber auch bei Ausfall eines Triebwerks flugtüchtig blieb. Das Triebwerk wurde ursprünglich von Bristol Siddeley unter der Bezeichnung Gnome H11001 konstruiert. Diese Version konnte ebenfalls 18 Kampfsoldaten oder eine ca. 1.800-kg-Last am Haken transportieren. 1962 hob die Wessex H.C. Mk.2 erstmals ab. Der HC.Mk 2 ging ab Februar 1964 in Dienst. Diese Version hatte 2 Rolls Royce Gnome Turbinen mit zusammen ca. 1250 PS.

 

Der erste echte Truppentransporter war der Wessex HU. Mk 5, der aus dem HC.Mk 2 entwickelt wurde und von dem nach seinem Jungfernflug im Mai 1963 ca. 100 Maschinen mit Vorrichtungen für eine Bewaffnung zum Niederhalten der gegnerischen Abwehr gebaut wurden.

 

Die Grome Wessex war eine zivile Ausführung, ebenfall mit 2 Triebwerken. 2 Wessex HCC4 dienten als VIP-Transporthubschrauber von 1969 bis 1998. Insgesamt stellte Westland von 1968 bis 1978 etwa 375 „Wessex“ aller Versionen her. Etliche von ihnen fliegen heute noch. In Deutschland flog die 18. Squadron der RAF Germany die H.C. Mk.2 vom Flughafen Gütersloh von 1965-1980.

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