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SPAD XIII C.1

verbesserte Version des Vorgängermodells SPAD VII im Ersten Weltkrieg

1916 drohte eine neue Generation deutscher Jäger, die Luftüberlegenheit über die Westfront zu erringen. Der französische Flugzeughersteller Société pour l’Aviation et ses Dérives (SPAD) reagierte mit der Entwicklung eines Ersatzes für seine sehr erfolgreiche SPAD VII. Im Wesentlichen eine größere Version der SPAD VII mit einem stärkeren V-8 Hispano-Suiza-Triebwerk, flog der Prototyp SPAD XIII C.1 erstmals im März 1917. („C“ bedeutet Chasseur (= Jäger) und „1“ bezeichnet eine Flugzeugbesatzung)

 

Mit seinem 220-PS-Motor erreichte der SPAD XIII eine Höchstgeschwindigkeit von 217 km/h – etwa 17 km/h schneller als die neuen deutschen Jäger. Es trug zwei .303-cal. Vickers-Maschinengewehre über dem Motor montiert. Jede Waffe hatte 400 Schuss Munition, und der Pilot konnte die Waffen einzeln oder zusammen abfeuern. Technische Probleme behinderten die Produktion bis Ende 1917, aber bis zur Einstellung der Produktion im Jahr 1919 bauten neun verschiedene Unternehmen insgesamt 8.472 SPAD XIII.

 

Da die Vereinigten Staaten ohne eigenes kampfbereites Jagdflugzeug in den Ersten Weltkrieg eintraten, beschaffte der US Army Air Service von den Alliierten gebaute Jagdflugzeuge. Nachdem sich die Nieuport 28 als ungeeignet erwiesen hatte, übernahm der Air Service die SPAD XIII als ihr primäres Jagdflugzeug. Bis zum Ende des Krieges hatte der Air Service 893 SPAD XIII von den Franzosen akzeptiert. Diese Flugzeuge rüsteten 15 der 16 amerikanischen Jagdgeschwader aus. Heutzutage kennen die Amerikaner die SPAD XIII am besten, weil viele US-Asse – wie Rickenbacker und Luke – sie während des Ersten Weltkriegs geflogen haben.

 

Im Einsatz war die S.XIII neben der französischen Luftwaffe auch bei den Luftstreitkräften Belgiens, Italiens, Großbritanniens und den USA. Viele Maschinen wurden nach dem Krieg nach Belgien, Japan, Polen und in die Tschechoslowakei exportiert. Eine Variante der S.XIII für die Luftbildaufklärung war die S.XVII. Die SPAD XVI war eine doppelsitzige Version.

 

Im Oktober 1918 von den Klavierwerken „Kellner et ses Fils“ außerhalb von Paris erbaut, wurde die SPAD XIII des Museums (S/N 16594) nicht im Krieg bekämpft. Nach dem Waffenstillstand mit 434 anderen SPAD XIII in die USA verschifft, ging dieses Flugzeug nach San Diego, Kalifornien, und ein kleinerer, 150 PS starker Wright-Hispano-Motor ersetzte seinen Hispano-Suiza-Motor. Das Museumspersonal restaurierte diesen SPAD XIII in seiner ursprünglichen Konfiguration, einschließlich eines 220 PS starken Hispano-Suiza-Motors. Es ist in den Markierungen von Amerikas bestem Piloten-Ass des Ersten Weltkriegs mit 26 Siegen, Kapitän Edward V. Rickenbacker von der 94. Verfolgungsstaffel, bemalt.

Länge6,30 m
Höhe2,35 m
Flügelspannweite8,10 m
Antrieb1 x Hispano-Suiza 8B
ArtV8-Reihenmotor
Leistung220 PS
Höchstgeschwindigkeit234 km/h in 2.000 m Höhe
Dienstgipfelhöhe6.650 m
Flugdauer vollgetankt2 Std.
Besatzung1 Pilot
max. Startgewicht845 kg
Bewaffnung2 x Vickers Maschinengewehr, Kal. 7,7 mm

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