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Packard LePere LUSAC 11

Jagdflugzeug und Aufklärungsflugzeug für die USA im Ersten Weltkrieg

Die LUSAC 11 wurde 1917 von Captain Georges LePere, einem französischen Luftfahrtingenieur der US Army Air Service, entworfen und war das Ergebnis der Bemühungen, ein in den USA gebautes Jagdflugzeug so schnell wie möglich in den Kampf zu bringen. Das  Kürzel „LUSAC“ stand für LePere United States Army Combat. LePere entwarf die LUSAC 11 als kombiniertes Jagdflugzeug, leichten Bomber und Aufklärungsflugzeug, das einen Piloten und einen Beobachter bzw. Schützen trug. Die Tragflächen des abgestrebten Doppeldeckers waren oben und unten gleich lang. Die Konstruktion bestand aus Holz und war stoffbespannt. Angetrieben wurde das Flugzeug von einem Liberty L-12 Motor mit 425 PS. Die Wasserkühlung befand sich oberhalb der Tragflächen.

 

Kapitän LePere arbeitete zusammen mit mehreren anderen französischen Luftfahrtingenieuren an der Konstruktion bei der Packard Motor Car Co. in Detroit, Michigan. Packard stellte Konstruktions- und Fertigungsraum sowie zusätzliche Ingenieure zur Verfügung, und der erste Prototyp wurde im April 1918 fertiggestellt. Die insgesamt drei Prototypen erhielten allgemein positive Bewertungen von Testpiloten in Wilbur Wright Field, Ohio. Die US-Empfehlungsbehörde „Bureau of Aircraft Production“ plante bis zu 3.525 Packard LePere LUSAC 11 zu bestellen.

 

Bei Kriegsende im November 1918 kündigte die Bureau-Behörde jedoch seine Verträge, und es wurden nur 28 Produktionsflugzeuge gebaut, von denen nur sieben vor dem Waffenstillstand gebaut wurden aber keines das Gefechtsfeld sah. Das Flugzeug flog weiterhin im Air Service, und die speziell modifizierte LUSAC 11 wurde in den USA berühmt, indem sie in den frühen 1920er Jahren in Wright Field eine Reihe von Höhenrekorden aufstellte.

 

Das ausgestellte Flugzeug, die einzige existierende LUSAC 11, ging ursprünglich kurz vor Kriegsende nach Frankreich. 1989 erwarb das Museum es vom Musee de l’Air in Paris, Frankreich. Nach umfassender Restaurierung durch das Museumspersonal wurde es 1992 ausgestellt. Es ist so gekennzeichnet, wie es Ende 1918 in der alliierten Testanlage in Orly, Frankreich, erschienen war.

Technische Daten:

 

    Besatzung: 2 (Pilot und Beobachter / Schütze)
    Länge: 7,69 m
    Spannweite : 12,67 m
    Höhe: 3,22 m
    Flügelfläche: 68,60 m²
    Leergewicht: 1.162 kg
    Startgewicht: 1.669 kg

   

 

   Triebwerk : 1 × Liberty L-12, flüssigkeitsgekühlter V12-Motor mit 425 PS
    Höchstgeschwindigkeit: 214 km/h
    Reichweite : 320 km
    Gipfelhöhe : 6.160 m
    Steigrate auf 2.000 m: 6 min
    Bewaffnung: 2 × 7,62 mm Marlin Maschinengewehre auf dem oberen Rumpf
                   und 2 ×.7.62mm Lewis Maschinengewehre beim Beobachter

Liberty 12-Zylinder: Flugmotor der Packard LePere LUSAC 11

 

Amerikas wichtigster technologischer Beitrag zum Ersten Weltkrieg war der „Liberty“-Flugmotor. Es war leicht, leistungsstark und effizient. Amerikas Autoindustrie stellte 20.478 von ihnen für den Krieg bereit. Das Liberty-Triebwerk wurde bis in den Zweiten Weltkrieg hinein militärisch und zivil genutzt.

 

Dieser flüssigkeitsgekühlte 12-Zylinder Liberty 12-B mit 443-PS demonstriert das Streben der Army Air Service-Ingenieure nach höheren Flugleistungen und effizienterer Leistung. Sein Turbolader ermöglichte es Flugzeugen große Höhen zu erreichen, indem er die dünne Luft in großen Höhen komprimierte, um die Motorleistung zu erhalten. Ein Turbolader verwendet Motorabgase, um einen Luftkompressor anzutreiben, der wiederum dem Motor dichte, sauerstoffreiche Luft zuführt. Eine robuste kreisförmige Anordnung von Untersetzungszahnrädern an diesem speziellen Motor (genannt „Epizyklische“ Zahnräder, im runden silbernen Gehäuse um die Propellerwelle herum) ermöglichte es dem Propeller, sich mit variablen Geschwindigkeiten zu drehen, um eine bessere Leistung zu erzielen. Diese Methode, den Schub des Propellers durch Verschieben von Zahnrädern zu ändern, wich schließlich der Einstellung des Winkels oder der Steigung der Propellerblätter.

 

Derartige experimentelle Verfeinerungen wurden in McCook Field und Wright Field, den Testeinrichtungen des Army Air Service in der Nähe von Dayton, Ohio, durchgeführt. Die Tests führten in den 1920er und 1930er Jahren zu mehr Wissen und besseren Flugzeugen und ebneten den Weg für die Entwicklung der überlegenen Flugzeuge, die die Alliierten im Zweiten Weltkrieg benötigen würden.

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