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Lockheed P-38J Lightning

US-amerikanisches Kampfflugzeug im Zweiten Weltkrieg

Die Lockheed P-38 Lightning war ein zweimotoriger Abfangjäger, der im Zweiten Weltkrieg vor allem als Begleitjäger der Bomberverbände und als Jagdbomber eingesetzt wurde. Die unkonventionelle Konstruktion mit doppelten Leitwerksträgern war einer der Standardjäger der USAAF im Zweiten Weltkrieg, vornehmlich im Pazifikkrieg.

 

Aufgrund einer Ausschreibung von 1937 für ein Abfangjagdflugzeug, das 580 km/h in 6000m Höhe und 465 km/h in Bodennähe fliegen sowie auf 6000m Höhe in 6 min steigen sollte, schuf Lockheed das Modell 22, welches aus einer Dreirumpfstruktur bestand. Es erregte damals wegen seines Designs erhebliches Aufsehen, zumal die Startmasse höher war als bei manchen Bombenflugzeugen.

 

Links und rechts von der Pilotenkanzel waren 2 flüssigkeitsgekühlte, mit Turboladern versehene 12-Zylinder-Hubkolbenmotore angebracht. Um die Propeller-Effekte auszugleichen, drehten die beiden Propeller gegenläufig. Die zentrale Kapsel, in der alle Instrumente zu finden waren, wurde zunächst mit einer Kanone und vier 12,7 mm Maschinengewehren ausgerüstet. Später folgte eine stärkere 37mm-Kanone und es wurde eine zusätzliche Panzerplatte und kugelsicheres Glas angebracht, um die Sicherheit des Piloten zu verbessern. Die Propeller und die Ölkühlerklappen werden elektrisch verstellt, die Wasserkühlerklappen, Landeklappen, Querruder und Fahrwerk werden hydraulisch bedient, die Steuerung mit mechanischen Seilzügen.

 

Der Prototyp der Lockheed 22 hieß XP-38. Er flog erstmalig am 27. Januar 1939. Nach verschiedenen Änderungen entstand das Vorserienmodell YP-38, das am 16. September 1940 erstmalig flog.

 

In Europa wurde die P-38 zunächst als Begleitjäger für die amerikanischen Bomberverbände eingesetzt, da die anderen eingesetzten Jägertypen wie die P-40 Warhawk und die P-47 Thunderbolt nicht über die nötige Reichweite für Einsätze bis nach Deutschland verfügten.

 

Auf dem europäischen Kriegsschauplatz war das Muster als Begleitjäger jedoch nicht erfolgreich. Im März 1940 hatte die britische Beschaffungskommission 143 Stück mit größerem Munitionsvorrat bestellt. Das US-Außenministerium verbot jedoch die Ausfuhr des Allison Motors, weshalb die RAF Lightning-Motore ohne Kompressor erhielten. Das Ergebnis war so schlecht, dass die Royal Air Force diese Maschinen zurückwies und statt dessen später die P-51 Mustang beschaffte.

 

Erfolgreich war die P-38 Lightning hauptsächlich im pazifischen Raum, wo sie mehr Japanische Flugzeuge abschoss, als jeder andere Jäger der USAAF. Die „Lightning“ diente später vornehmlich zur Erdkampfunterstützung und als Jagdbomber. Insgesamt wurden von 1940 bis 1945 knapp 10.000 Lockheed P-38 Lightning gebaut.

Besatzung1 Pilot
Länge11,55 m
Flügelspannweite15,88 m
Höhe3,00 m
Tragflügelfläche30,42 m²
Antrieb2 x Allison V-1710-27 mit Turbolader
Zylinder12
Leistungje 1.475 PS
Höchstgeschwindigkeit670 km/h in 7.620 m Höhe
größte Reichweiteca. 4.100 km
Dienstgipfelhöhe12.200 m
Leergewicht5.800 kg
Max. Startgewicht9.790 kg
Bewaffnung4 x 12,7mm-MGs, 1 x 20mm-Kanone,
.bis zu 1.820 kg Bomben oder
.12,5cm Raketen

Technische Beschreibung:

 

  • Rumpf: Gondel zwischen 2 Leitwerkträgern, die Triebwerk, Turbolader, Kühler, Fahrwerk und das Leitwerk aufnehmen.

 

  • Tragwerk: freitragende Flügel in Ganzmetallbauweise mit elliptischem Umriß und Landeklappen.

 

  • Leitwerk2 Seitenleitwerke am Ende der Leitwerkträger; dazwischen ein Höhenleitwerk; Trimmklappen an allen Rudern.

 

  • Fahrwerk: einziehbar mit Bugrad; Radbremsen.

Der Allison V-1710 ist ein flüssigkeitsgekühlter 12-Zylinder-V-Flugmotor der Allison Engine Company. Der einzige in den USA entwickelte Flugmotor dieser Bauart wurde aufgrund von Laderproblemen zunächst nicht verwendet. Nach zahlreichen Verbesserungen gab es in der Spätphase des Zweiten Weltkriegs eine große Nachfrage nach dem robusten und zuverlässigen Motor.

 

Der Flugmotor Allison V-1710 war das Produkt eines umfangreichen Armeeprogramms zur Entwicklung eines flüssigkeitsgekühlten Hochleistungsmotors. Abgeleitet von einem 1930 für Luftschiffe entworfenen Modell wurde die V-1710 erstmals 1932 von den  Air Corps eingesetzt. Mit einer Leistung von 1.000 PS wurde sie in der Consolidated XA-11A, einer experimentellen Angriffsversion der Consolidated P-25, eingebaut.

 

Bis 1938 wurde die Leistung des Motors auf 1.150 PS erhöht und verwendet, um den Bell X/YFM-1 Mehrplatzjäger anzutreiben. Das Triebwerk V-1710 wurde ständig verbessert und während des Zweiten Weltkriegs wurde seine Leistung in einigen Motorenreihen auf 1.475 PS gesteigert. Während des Krieges wurde es hauptsächlich in der Curtiss P-40 Warhawk, der Bell P-39 Airacobra und der zweimotorigen Lockheed P-38 Lightning eingesetzt. Es wurde auch in frühen Versionen der nordamerikanischen P-51 Mustang verwendet.

 

Der ausgestellte Motor, ein rechtsdrehender V-1710-51, stammt aus der Serie, die hauptsächlich im Flugzeug Lockheed P-38G Lightning verwendet wurde. Beim Einbau in einer zweimotorigen P-38 Lightning wurde er mit einem linkslenken V-1710-55-Motor gepaart, um der Wirkung des Drehmoments bei zweimotorige Maschinen entgegenzuwirken. Der einzige Unterschied zwischen den beiden Motoren war die Drehrichtung der Propellerwelle.

 

Technische Daten:  V-1710-85

Typflüssigkeitsgekühlter 12-Zylinder-V-Motor mit mechanischem Lader, einige Versionen mit Turbolader
Bohrung139,7 mm
Hub152,4 mm
Hubraum28 Liter
Trockengewicht655 kg
Ventiltrieb4 Ventile pro Zylinder, Auslassventile natriumgekühlt, je eine zahnradgetriebene obenliegende Nockenwelle pro Zylinderbank
Ladereinstufiger Zentrifugallader mit 260 mm Durchmesser und 15 Schaufeln
VergaserBendix Stromberg mit automatischer Mischungsverhältniskontrolle
Schmierung Trockensumpfschmierung mit einer Druck- und zwei Rückföörderpumpen
Kühlsystemflüssigkeitsgekühlt mit 70% Wasser und 30% Ethylenglycol, mit Überdruck
Leistung1.343 PS bei 3300 U/min
Literleistung35,3 kW/Liter
Verdichtung6,65:1
Masse-Leistung-Verhältnis1,51 kW/kg

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