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Douglas VC-54C Sacred Cow

Umbau einer Douglas C-54 zur “Air Force One” des US-Präsidenten Roosevelt

Die Douglas VC-54C Skymaster ist das erste Flugzeug, das speziell für den Flug des Präsidenten der Vereinigten Staaten gebaut wurde. Das Flugzeug trug die Bezeichnung „VC“ für den Personaltransport und erhielt offiziell den Namen „The Flying White House“. Bekannter wurde das Flugzeug jedoch unter seinem inoffiziellen Spitznamen „Sacred Cow“, ein Hinweis auf die hohe Sicherheit rund um das Flugzeug und seinen Sonderstatus.

 

Als einzige gebaute VC-54C wurde das Flugzeug stark modifiziert. Der Rumpf einer C-54A wurde mit Flügeln einer C-54B ausgestattet, die eine größere Treibstoffkapazität boten. Die drucklose Kabine umfasste einen Konferenzraum für Führungskräfte mit einem großen Schreibtisch und einem rechteckigen kugelsicheren Fenster. Für zusätzlichen Komfort wurde neben dem Sitz des Präsidenten eine private Toilette installiert und hinter dem Sofa ein Klappbett versteckt. Ein elektrischer Kühlschrank in der Kombüse sorgte für einen für das Jahr 1945 ungewöhnlichen Luxus. Am Heck des Flugzeugs wurde ein batteriebetriebener Aufzug installiert, der es Präsident Roosevelt ermöglichte, bequem im Rollstuhl in das Flugzeug einzusteigen.

 

Die Sacred Cow beförderte Präsident Roosevelt im Februar 1945 zur Konferenz von Jalta. Als besondere Sicherheitsmaßnahme wurde die Seriennummer der Sacred Cow für den Flug geändert, um die hohen Risiken zu verdeutlichen, die mit der Luftbrücke des Präsidenten verbunden sind. Die Reise nach Jalta war Roosevelts einziger Flug an Bord des Flugzeugs vor seinem frühen Tod im April 1945.

 

Roosevelts Nachfolger Harry S. Truman nutzte das Flugzeug in den ersten 27 Monaten seiner Amtszeit ausgiebig. Am 26. Juli 1947 unterzeichnete Präsident Truman an Bord der Sacred Cow das National Security Act von 1947. Mit diesem Gesetz, das am 18. September 1947 in Kraft trat, wurde die U.S. Air Force als unabhängiger Dienst etabliert. Nachdem die Sacred Cow den Dienst des Präsidenten verlassen hatte, nutzte die USAF sie weiterhin für andere Transportaufgaben, bis das Flugzeug im Oktober 1961 endgültig ausgemustert wurde. 1983 wurde die Sacred Cow ins Museum transportiert und die Mitarbeiter begannen das Flugzeug zu restaurieren. Nach zehn Jahren und mehr als 34.000 Arbeitsstunden wurde das Flugzeug in der gleichen Form ausgestellt, wie während der Reise von Präsident Roosevelt nach Jalta.

  • Besatzung: 7 (plus 15 Passagiere)
  • Spannweite: 35,85 m
  • Länge: 28,50 m
  • Höhe: 8,44 m
  • Gewicht: 36.285 kg beladen
  • Bewaffnung: keine
  • Antrieb: 4 x Pratt & Whitney R-2000
  • Leistung: je 1.4570 PS
  • Höchstgeschwindigkeit: 482 km/h
  • Reisegeschwindigkeit: 395 km/h
  • Reichweite: 6.275 km
  • Dienstgipfelhöhe: 9.145 m

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