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Chrysler SM-78 / PGM-19A Jupiter

Der Raketenpionier Wernher von Braun konzipierte den Jupiter

Die von 1960 bis 1963 im Einsatz befindliche Jupiter Intermediate Range Ballistic Missile (IRBM) war eine wichtige Verbindung zwischen frühen Kurzstreckenraketen und späteren Waffen, die jeden Punkt der Erde erreichen konnten. Jupiter war ein enger Verwandter der Redstone-Rakete der Armee und ihre Entwicklung begann 1956 als gemeinsames Projekt der US-Armee und der US-Marine. Der Raketenpionier Wernher von Braun konzipierte den Jupiter, nachdem sich der Redstone als erfolgreich erwiesen hatte und Raketen mit einer Reichweite von bis zu 1.500 Meilen möglich schienen. Die sowjetische Entwicklung ähnlicher Raketen etwa zur gleichen Zeit unterstrich die Notwendigkeit von Jupiter. Präsident Dwight Eisenhower räumte der IRBM bei der Waffenentwicklung höchste Priorität ein, gleich hinter der Interkontinentalrakete (ICBM).

 

Jupiter wurde ursprünglich für den Einsatz an Bord von Schiffen entwickelt und war ein Kompromiss zwischen Armee- und Marinedesign. Im Jahr 1956 übertrug das Verteidigungsministerium der USAF die Verantwortung für den Bau und Betrieb aller Raketen mit einer Reichweite von mehr als 200 Meilen, aber die Armee entwickelte Jupiter weiter für den Fall, dass das Thor IRBM-Programm der Luftwaffe scheiterte. Der erste erfolgreiche Jupiter-Start fand im Mai 1957 statt.

 

Im Oktober 1957 startete die UdSSR Sputnik, den ersten Satelliten – ein Ereignis, das die USA dazu veranlasste, die Raketenentwicklung erheblich zu beschleunigen, um der sowjetischen Bedrohung entgegenzuwirken. Als Jupiter schnell einsatzbereit war, prüften die USA mögliche Stützpunkte. Die Reichweite der einstufigen Rakete von 1.500 Meilen erforderte Stützpunkte an der Peripherie der UdSSR. Die Verhandlungen mit Frankreich erwiesen sich als erfolglos, und schließlich akzeptierten Italien und die Türkei IRBM-Stützpunkte. Italienische und türkische Besatzungen wurden für den Betrieb der Raketen ausgebildet, die Atomsprengköpfe wurden jedoch von den Amerikanern kontrolliert. Bis 1961 waren zwei Staffeln mit insgesamt 30 Raketen in Gioia del Colle, Italien, im Einsatz; 1962 wurde ein einzelnes Geschwader von 15 Jupiter auf dem Luftwaffenstützpunkt Cigli in der Türkei einsatzbereit. Aufgrund der Kubakrise von 1962 zogen die USA ihre Jupiter-Raketen im Juli 1963 aus Italien und der Türkei ab. Es war ein Deal, weil die UdSSR ihre Raketen auf Kuba abzogen.

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