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Boulton Paul Defiant

zweisitziges Jagdflugzeug der Briten ab 1937

Mit der Defiant wurde bei der RAF ein neues Konzept für 1-motonge. 2-sitzige Jagdflugzeuge eingeführt. Die Konstruktion wies jedoch fatale Nachteile auf; denn die Maschine hatte keine nach vorn gerichtete Bewaffnung sondern nur einen nach hinten gerichteten manuell betriebenen Gefechtsturm mit vier Maschinengewehren, welcher hinter dem Piloten angebracht war und nach hinten und seitlich feuern konnte. Die Einsatzart sah vor, dass man sich neben die feindliche Maschine setzte und diese mit den seitlich gerichteten Waffen bekämpfte. Das Flugzeug galt im Gegensatz zu ihren Konkurrenten, der Supermarine Spitfire und Hawker Hurricane , folglich bereits zur Zeit seiner Indienststellung 1939 als veraltet.

 

Zu Beginn ihrer Indienststellung erzielte sie dennoch kurzfristige Erfolge, als die deutschen Luftwaffenpiloten sie mit der Hawker Hurricane verwechselten und dann während des Angriffs überrascht feststellen mussten, das diese nach hinten feuerte. So gelang es den britischen Defiants zum Beispiel bei der Evakuierung von Dünkirchen etliche deutsche Flugzeuge abzuschießen. Allerdings dauerte es nur kurze Zeit, bis sich die Piloten der Luftwaffe darauf einstellten und die britischen Flieger frontal angriffen.

 

Daher beschloss die RAF im August 1940, dass die Defiant keine Tageinsätze mehr fliegen sollte. Nach den anfänglichen Erfolgen musste der Typ in den weniger gefährlichen Nachtdienst versetzt werden. Während der Bombardierung Londons 1940–41 war sie der Nachtjägertyp mit den höchsten Abschusszahlen.

 

Ab 1942 wurde die Defiant nicht mehr in militärischen Einsätzen geflogen, sondern nur noch zum Training, sowie zur See- und Luftrettung genutzt. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte man 1064 Maschinen dieses Typs gebaut.

Besatzung2
AntriebRolls-Royce Merlin III
ArtV-Reihenmotor
Zylinder12
Leistung1.030 hp
Geschwindigkeit488 in 5.030 m
Länge10,80 m
Spannweite12,00 m
Höhe3,45 m
Gipfelhöhe9.250 m
Reichweiteca. 750 km
Startmasse3.790 kg
Leergewicht2.850 kg
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